科学家开发虚拟宇宙来研究星系的形成

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  科学家和天文学家一直在研究星系是如何形成的,并且有一种新工具可以试图找出答案。亚利桑那大学的一个团队使用计算机模拟技术,在超级计算机上创造了数百万个不同的宇宙,每个宇宙都遵循不同的物理理论来确定星系的形成过程。

  这个团队的研究结果挑战了关于暗物质在星系形成中作用的基本思想,以及星系如何随着时间的推移而演变和恒星的诞生方式。模拟允许团队创建许多宇宙,然后将它们与实际宇宙进行比较,以查看哪些规则导致我们目前看到的宇宙。

  这项研究首次创造了自成一体的宇宙,它是真实星系的精确复制品。这些模拟各自代表了实际宇宙的一大块。我们所处的宇宙从大爆炸后的4亿年到今天,有1200万个星系。每个模拟出来·的宇宙都经过了一系列测试,以评估其中星系与真实宇宙相比的相似程度。

  与我们自己最相似的每个模拟宇宙都有类似的基本物理规则。这项研究旨在帮助解释为什么星系在保留大量氢气和原材料以继续创造恒星时不再形成新恒星。该团队在一些模拟中发现,星系比我们在现实世界中看到的更红,并且发现这与两件事有关。一个是星系的年龄;更遥远星系产生的电磁辐射已经红移。

  另一个是,如果星系已经停止了恒星的形成,它将包含更少的蓝色恒星,它们会更快地消失,留下较旧的红色恒星。然而,该团队没有看到,这表明超大质量黑洞和爆炸恒星在阻止恒星形成方面的效率低于此前所认为的效率。该团队计划进一步扩展模拟以进行额外的研究。

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